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Argentina y Chile en tránsito :: Día 27, caluroso recibimiento

Nos fuimos de El Calafate por la misma puerta que entramos: el moderno aeropuerto de la empresa privada London Supply. Sus enormes ventanales nos devolvían una apabullante vista de la pista de despegue junto al Lago Argentino.

Vistas desde el Aeropuerto de El Calafate

La pista de despegue del aeropuerto de El Calafate parece un camino directo a los Andes, que ese día se recortaban frente a un cielo azul luminoso. Desde el avión nos tocó despedirnos de esta increíble cordillera que nos había acompañado durante casi todo el viaje. Una vez en el aire, los primeros minutos del vuelo parecían seguir la ruta que los picos marcaban. Desde la ventanilla aún éramos capaces de distinguir todos los picos conocidos y las zona que habíamos visitado estos días.

Costaba aceptar que esa era la última oportunidad de ver los Andes, ya fuese rodeados de viñedos como en Mendoza o de glaciares en El Calafate.

A estas alturas en cualquier viaje, siempre me entraba la nostalgia por lo que se deja atrás y el arrepentimiento por todas esas fotos que no tomé y que tanto significaban en ese momento. En este viaje me fui con la sensación de que esas fotos nunca pudieron ser tomadas porque su imagen no habría sido más que un leve reflejo de lo que yo vi. Esta última imagen de la pista de despegue expectante y las cordilleras nevadas al fondo se quedó en mi retina porque ninguna cámara habría podido captar la luz del momento.

Buenos Aires nos recibió con una ola de calor, una huelga de basura y un apagón de luz generalizado, ¡hola, esta es la Argentina del Siglo XXI! Las ciudades y el ciudadano…

Al poner los pies en Buenos Aires se activaron todas las alertas que teníamos latentes: si había algo que nos habían repetido durante todo el viaje los propios argentinos era: ¡cuidado en la capital!

Asador Buenos Aires

Cogimos un taxi hasta el hotel boutique Duque en Palermo viejo (el capricho del viaje) y una vez allí dejamos todos los documentos de valor en la caja fuerte. Como el dinero también se nos acababa no costaba llevarlo en los bolsillos. Así pues, más ligeros de equipaje y con ropa veraniega nos perdimos en esta ciudad increíble.

Primera parada: una cena carnívora en un cálido asador porteño, apetecible plan, ¿verdad?

 

 

Argentina y Chile en tránsito :: Día 25, de vuelta a Chile al increíble Parque Nacional de Torres del Paine

A veces un viaje se llena de pequeños hurtos. Entendámonos bien: de robos de tiempo de una cosa o un lugar para concedérselo a otro plan.

Así pues, quitando horas en los espacios anteriores y renunciando a seguir visitando nuevas zonas de Argentina conseguimos 48 horas para visitar el famoso Parque Nacional de Torres del Paine. Tiempo insuficiente para completar el trekking de la W pero suficiente para volver a tomar contacto con Chile, esta vez, en su faceta mas natural.

Nos hacía mucha ilusión poder conocer esta enorme reserva natural pero lo que no sabíamos entonces es lo difícil que iba a ser…

Parque Nacional Torres del Paine (Chile)

Todo se complicó cuando Aerolíneas nos comunicó que nuestro vuelo de vuelta se adelantaba 4 horas lo cual nos impedía realizar el plan original: tomar un bus desde El Calafate a Puerto Natales y visitar desde ahí el Parque debido a que los horarios de los autocares hacían incompatible llegar a tiempo para pillar el vuelo de regreso a Baires.

De esta forma, y como siempre, al final tuvimos que decidir entre alquilar un coche particular o, acertasteis, unirnos a una excursión. Nosotros optamos por la segunda fórmula y, dentro de esta opción, por la que nos ofrecía mayor independencia y, al mismo tiempo, nos permitía ver más cosas: a través de una agencia de El Calafate contratamos un Full Day a Torres del Paine con regreso diferido; lo cual, traducido, quiere decir que nos unimos a una excursión que iba y volvía de El Calafate a Torres del Paine en un único día (haciendo un tour en bus por los hitos importantes del parque) pero, en lugar de volvernos con el grupo, prolongamos 24 horas más nuestra estancia en el Parque por lo que volvíamos al día siguiente con la excursión de ese día.

Vista de las Torres

Existen excursiones que te proporcionan también esa noche y el traslado a los refugios pero, al menos con las que contactamos nosotros no eran de fiar. Especialmente desaconsejables son los servicios de Say Hueque quienes nos ofrecieron un tour cerrado a un precio y cuando lo aceptamos duplicaron ese precio. ¡Qué mal hacen esas empresas al turismo!

En fin, finalmente, contratamos por internet el refugio de montaña más caro de la historia (o de mi historia) y cerramos esta parte del viaje. Ahora sólo tocaba disfrutarlo.

Salimos a las 5h de la mañana de El Calafate y cogimos rumbo a la frontera con Chile donde, tras un papeleo sencillo pero lento, entramos de nuevo en el país. Hacía un día brutalmente bonito que potenciaba la belleza de este parque.

Parque Nacional Torres del Paine (Chile)

Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del Paine

En el autocar visitamos el Lago Sarmiento, la Laguna Amarga, el Lago Nordenskjold e hicimos un pequeño paseo por Salto Grande antes de finalizar en el CONAF (18.000 pesos chilenos la entrada al Parque) donde nos despedimos de nuestro grupo y continuamos andando hasta el Refugio Torre Central de Torres del Paine (el más cercano al punto donde nos dejaba el bus y donde nos recogía al día siguiente). Andando desde la administración a este Refugio se tarda menos de una hora y si tienes suerte y el día está despejado, vas siempre siguiendo la estela de las dos Torres en tu camino.

Camino desde la Administración hasta el Refugio

Una vez en el “refugio de montaña” te das cuenta que allí esa palabra no significa lo mismo que en Europa o Asia, este alojamiento por el que has pagado 70 dólares por persona por un dormitorio compartido con otras 5 personas, en el que hay escasísimas duchas y cuya sala común no dispone ni de microondas ni de hervidor de agua (por supuesto, nada de cocina) para poder prepararte tu propia cena puede ser muchas cosas pero nunca un refugio dirigido a senderistas (y menos aquellos que desean iniciar su marcha antes de las 9h de mañana ya que no puedes tomar ni un mísero té antes de esa hora).

Eso sí, ¡hay una coctelería dentro del refugio! (prefiero no decir el precio de cada bebida). Creo que con esto deja claro el tipo de lugar que es.

Pero bueno, como no había más opciones, pernoctamos aquí con unas, eso sí, espectaculares vistas de las Torres desde las ventanas de la habitación. Al día siguiente, intentaríamos acercarnos a ellas lo máximo posible.

 

 

Argentina y Chile en tránsito :: Día 24, más glaciares.

Si estás pensando en un viaje a la Patagonia te dirán y leerás que la zona de El Calafate tiene muchísimas cosas para hacer y ver. Totalmente cierto pero hay un tema que no suelen comentar: todas ellas son de pago y, para ser exactos, son bastante caras.

Navegación Lago Argentino

La excursión más famosa es la que va a Estancia Cristina. Sin duda, su precio debe valer la pena (si puedes permitírtelo, claro) pero como no quedaban plazas para este día pudimos descartarla directamente sin tener que negociarlo previamente con nuestros presupuesto y nuestra conciencia.

Dentro de las otras opciones, como el cansancio del viaje se hacía notar, elegimos una alternativa relajada y relativamente barata (realmente, cuesta decir “barato” a nada en la Patagonia, sobre todo si lo comparas con el norte del país pero es lo que hay): la Navegación Río de Hielos (432 ARS más la susodicha entradita al Parque).

Navegación Lago Argentino

Se trata de una navegación de día completo que va desde el Puerto de Punta Bandera hacia el brazo norte del Lago Argentino y donde se admiran los glaciares Upsala y Spegazzini aunque lo más llamativo es atravesar la Barrera de Témpanos que rodea a ambos glaciares. Es espectacular descubrir las extrañas formas, tamaños y colores que toman estos témpanos.

Navegación Lago Argentino

Navegación Lago Argentino

Lo bueno de tomar una excursión de este tipo (recordémoslo: NO existe otra forma de visitar esta zona si no es con una excursión privada) es que sabes que el 80% de los integrantes serán argentinos por lo que, aunque borrego, te sientes exótico y siempre puedes mantener alguna conversación interesante.

Navegación Lago Argentino

Aunque tranquila y monótona, estas excursiones en barco no dejan de ser interesantes y es que no siempre se navega entre espectaculares glaciares de indescriptible magnetismo.

 

 

Argentina y Chile en tránsito :: Día 22, el Perito Moreno en sesión continua

El vigésimo segundo día de viaje se iniciaba con una nueva jornada de tránsito. Dejar un lugar para descubrir otro, el sino del viajero.

En esta ocasión era el pequeño pueblo de El Chaltén el que pasaba a ser una anotación en el diario de viaje para dejar paso a nuevos lugares en nuestro recorrido por la Patagonia.

El Chaltén sobre el papel lo tenía todo para ser una parte del viaje perfecta. En la realidad lo tuvo todo para ser un absoluto infierno. Lo sorprendente es que el recuerdo que me dejó dista mucho de ser malo: descubrí un sitio increíble en unas condiciones meteorológicas horribles. La multitud de trekkings, lo amigable de los vecinos, sus cálidos restaurantes, lo fastuoso de los montes, la tranquilidad de sus noches… El Chaltén me dejó tantas cosas buenas que tengo claro que si algún día vuelvo a estar cerca de Argentina, no podré dejar de volver.

Con el tiempo le he perdonado las ventiscas y las nieves que entorpecieron los trekkings pero, quizás, lo que nunca llegue a perdonarle a El Chaltén es la preciosidad de día con el que me despidió: cielos de azul puro, moteados de algodonosas nubes y un desconcertante arcoíris que atravesaba el pueblo de punta a punta.

El Chaltén

Pero había que irse y es que a 215 kilómetros teníamos una cita con el sueño de cualquier viajero: El Perito Moreno.

De nuevo, la mejor forma de unir ambas poblaciones era el autocar, así que madrugamos para tomar el primer bus que salía a las 09h.

Las tres horas de recorrido entre un punto y otro se pasan rápidamente si te dejas llevar por los increíbles paisajes que ves desde la ventanilla. Esta carretera que bordea los enormes lagos Viedma y Argentino es uno de los recorridos por carretera más lindos que hay por la zona.

Alrededores de El ChalténLlegamos a la estación de bus sobre las 12h y de ahí nos fuimos raudos (a pesar de que nos perdimos varias veces antes de dar con nuestro precioso alojamiento para los siguientes días: Miyazato Inn).

El motivo de estas prisas era debido a que la portadora de malas noticias oficial del viaje, la previsión del tiempo, anunciaba lluvia para los siguientes días así que optamos por seguir el consejo de unas montañeras rusas que conocimos en El Chaltén y tomamos un bus público que nos llevaba en turno de tarde al Perito Moreno (140 pesos i/v). A este coste tienes que sumar el precio de las entradas al Parque Nacional de Los Glaciares (100 pesos por persona). Este Parque Nacional es el mismo que rodea a El Chaltén pero allí no se aplica este impuesto-guiri que deberás pagar cada vez que quieras entrar en el Parque en El Calafate (en mi caso: 3 veces).

Pero mereció la pena las prisas y el coste: poder disfrutar toda una tarde de la maravilla de El Perito Moreno casi a solas (sí, los grupos de turistas no trabajan la tarde y se condensan en la mañana llenando las pasarelas como si el día acabase a las 13h).

Y qué decir de El Perito Moreno… podría publicar un millón de fotos y ninguna le haría justicia.

Primera vista de El Perito Moreno desde el mirador

Vistas de El Perito Moreno

Perito Moreno

Perito Moreno

Perito Moreno

Perito Moreno

Fragmentos de hielo

Después de recorrer con ansiedad las pasarelas para ver el glaciar desde todos los puntos de vista posibles, acabamos sentados en la barandilla disfrutando de su inmensidad como si de una sesión de cine al aire libre se tratase hasta que llegó la hora de tener que tomar el bus de vuelta.

El autobús recorre la distancia entre el Perito Moreno y El Calafate en menos de hora y media, por lo que cogiendo el último bus del día que sale a las 19:30h llegas a las 21h a la ciudad. Aún con tiempo de tomarte algo y seguir pensando en la maravilla que acabas de tener la suerte de presenciar.

 

 

Argentina&Chile, el viaje que se convirtió en tuit -Día 25-

140 caracteres para describir 31 días de sensaciones.

Nadie hace sombra en fama al Perito Moreno aunque el resto del Parque Nacional de los Glaciares resulta tan espectacular como él

Viaje Argentina día 25

Parque Nacional de los Glaciares

Argentina&Chile, el viaje que se convirtió en tuit -Día 24-

140 caracteres para describir 31 días de sensaciones.

Un glaciar que recuerda a un desierto, que imita a la Capadocia y que hipnotiza hasta hacerte olvidar q no tienes un centímetro de ropa seca

Viaje Argentina día 24

Perito Moreno

Argentina&Chile, el viaje que se convirtió en tuit -Día 23-

140 caracteres para describir 31 días de sensaciones.

Buscando nuevos tonos de azul en esta pantonera infinita que tiene por nombre Perito Moreno.

Viaje Argentina día 23

Perito Moreno

Argentina&Chile, el viaje que se convirtió en tuit -Día 9-

140 caracteres para describir 31 días de sensaciones.

Pensando en el destino (El Calafate) olvidamos que el viaje era la auténtica maravilla: La Quebrada de las Conchas y sus miles de secretos.

Viaje Argentina día 9

Inmersión en la Quebrada de las Conchas